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Lágrima del Vino: Qué es, Qué indica y Cómo se forma

lagrima del vino

¿Son las “lágrimas” (también llamadas «piernas») de vino una indicación de un vino de mayor calidad?  En este artículo aportaremos información sobre lo que las lágrimas del vino dicen sobre un vino.

¿Qué indican las lágrimas del vino?

A pesar de lo que hayas escuchado, las piernas de vino o las “lágrimas” no son una indicación de la calidad del vino. En realidad, es un fenómeno científico que puede dar información clave sobre el nivel de alcohol en el vino.

  • Los vinos de alto contenido alcohólico recogen una mayor densidad de gotas en los lados del vaso que los vinos de bajo contenido alcohólico.
  • Los vinos más dulces son más viscosos y las lágrimas fluirán más lentamente por los lados de una copa.

Más «lágrimas» o gotitas pueden indicar un alto contenido de alcohol y/o un alto contenido de azúcar en el vino. Las piernas de vino son causadas por la evaporación del alcohol a los lados del vaso.

¿Qué es la lágrima del vino?

Las piernas de vino o lágrimas son las gotas de vino que se forman en el interior de una copa de vino. Las piernas de vino son un ejemplo del efecto Gibbs-Marangoni, un fenómeno que es el resultado de la tensión superficial del fluido causada por la evaporación del alcohol. 

CONSEJO: La temperatura y la humedad de una habitación afectan en gran medida la velocidad a la que se forman las piernas del vino.

Otros nombres para las “lágrimas del vino”

  • Piernas del vino
  • Ventanas de Iglesia
  • Efecto Gibbs-Marangoni

Cómo evaluar las lágrimas del vino

Antes de girar la copa, sostén el vino en ángulo para que fluya por un lado de la copa. A continuación, nivela la copa y observe cómo fluye el vino (viscosidad) y observe la densidad de las piernas que se forman. Si ves muchas lágrimas, puedes adivinar que el vino tiene un alto contenido de alcohol, que puede saborear como una sensación de calor/ardor en la parte posterior de la garganta.

Consejo para degustaciones a ciegas: desarrolla tus conocimientos sobre vinos probando y haciendo siempre referencias cruzadas con la etiqueta del vino. Con la experiencia, comenzarás a notar con el tiempo que algunas etiquetas de vino están desfasadas en casi un 1.5% ABV.

¿Cómo salen la lágrima del vino? 

Cuando agitas el vino, creas una fina película del mismo en la superficie de la copa. A medida que el alcohol de esta mezcla se evapora (creando aromas de vino), la mezcla de agua y vino sobrante se acumula en los lados del vaso creando gotas que caen nuevamente en el vaso.

Por cierto, si tienes una botella de vino cerrada y la agitas, ¡notarás que este fenómeno no ocurre! Esto se debe a que no se está produciendo evaporación. La evaporación es la clave de por qué aparecen las lágrimas de vino.

Mitos y hechos sobre la lágrima del vino

Es muy probable que el siguiente escenario te resulte familiar: tu y tu grupo piden vino en un restaurante, alguien levanta su copa hacia la luz, mira las gotas en cascada y hace un comentario sobre las piernas del vino. Según cuenta la historia, estas sencillas «lágrimas de vino» nos dan una gran cantidad de información, generalmente sobre la calidad del vino.

Pero aunque muchos amantes del vino juran que las piernas de vino son una característica importante del vino, esperamos aportar otro punto de vista que te hará poner en tela de juicio lo que creías hasta ahora.

¿Qué son las piernas de vino?

Las piernas de vino son gotas en forma de lágrima y rayas que aparecen en los lados de una copa cuando se agita el vino o después de haber tomado un sorbo.

Aunque las piernas de vino no ofrecen ninguna información legítima sobre la calidad de un vino, pueden ser interesantes de ver. Si tienes curiosidad por ver este espectáculo frente a sus ojos, tome una copa de vino e inclínala suavemente en ángulo para que cubra el costado de la copa. Luego, vuelve a colocarla en posición vertical y observa cómo se forman gotas largas; de esto es de lo que estamos hablando cuando nos referimos a las piernas de vino.

Si bien «piernas de vino» es el término más utilizado, este fenómeno tiene muchos nombres. Por ejemplo, algunas personas se refieren a estas gotas como ventanas de iglesia debido a los largos patrones en forma de arco que crean en los lados de un vidrio. Otros piensan en ellos como lágrimas de vino, y es fácil ver por qué con su forma de lágrima.

¿Por qué se forman las lágrimas del vino?

Si bien el nivel de los taninos, la dulzura, la región o la edad pueden decir mucho sobre la vida de un vino como la uva o su perfil de sabor, las piernas del vino son simplemente gotas de líquido.

Las piernas de vino se forman en el interior de una copa de vino y son causadas por la tensión superficial del fluido. Esto se debe a la lenta evaporación del alcohol. En física, las lágrimas de vino se pueden explicar a través del efecto Marangoni o el efecto Gibbs-Marangoni.

Esto establece que los líquidos con diferentes tensiones superficiales siempre se alejan unos de otros. Debido a que el vino está compuesto de alcohol y agua (entre otras cosas), estos dos líquidos contrastantes se alejan entre sí cuando se dejan en la copa de vino.

Cuando el vino recubre el interior de la copa, la gravedad tira hacia abajo la fina película de líquido. Sin embargo, como el alcohol tiene un punto de evaporación más alto que el agua, el efecto Marangoni hace que el agua empuje hacia arriba alejándose del vino más alcohólico de abajo. La inestabilidad resultante son las piernas de vino.

También vale la pena señalar que el calor puede afectar dichos procesos químicos, por lo que la temperatura de la habitación donde está bebiendo también puede afectar las piernas de vino que ve.

¿La lágrima del vino indica calidad del vino?

Durante muchos años, se creyó ampliamente que cuantas más piernas tuviera un vino, mejor sería su calidad. No está claro dónde comenzó este mito, pero es una historia que ha estado rondando durante mucho tiempo.

Si bien no se puede determinar la calidad de un vino inclinando la copa y contando las lágrimas, hay muchas otras formas de ayudar a evaluar la calidad de su vino antes de tomar su primer sorbo.

Entonces, ¿a qué podemos agarrarnos para identificar la calidad de un vino?

Región de producción del vino

Presta atención a la región. Para empezar, mira la etiqueta del vino y toma nota de la región de donde proviene. Hay muchas regiones vinícolas de alta calidad que todo entusiasta del vino debería conocer, incluido el Valle del Loira en Francia, Mendoza en Argentina, el Valle de Napa en California y el Valle de Yarra en Australia, entre otros. Por supuesto, el hecho de que una botella de vino provenga de Napa no significa necesariamente que vaya a ser estelar. 

Volumen de producción

Otro aspecto que sin lugar a dudas nos dará un indicio de su calidad es conocer la diferencia entre lotes pequeños y la producción en masa,

Infórmate sobre la elaboración del vino. Por ejemplo, hay bodegas que favorecen las técnicas de vinificación sostenibles de mínima intervención con uvas cultivadas en lotes pequeños y sin productos químicos añadidos. Por el contrario, los enólogos convencionales tienden a utilizar múltiples aditivos, edulcorantes y otras manipulaciones para producir grandes cantidades de la forma más barata posible.

Opta por enólogos más pequeños y tradicionales cuando sea posible, incluidos los que elaboran vino orgánico; de esta manera, tendrá una idea de la calidad incluso antes de abrir la botella. 

Olfato

Sigue a tu nariz…

Otro método para determinar la calidad de un vino es darle un giro a la copa antes de beberla, y no, no es para leer las piernas del vino. Agitar el vino liberará el aroma y te dirá más sobre el mismo. Puedes aprender un poco sobre la edad, la región y el cuerpo de un vino simplemente inhalando y dejando que su olfato detecte los distintos matices y notas. 

Adquirir el hábito de oler el aroma del vino también es una forma fácil de evitar beber una botella con sabor a corcho. Para cualquiera que haya tenido la desafortunada experiencia de probar vino con sabor a corcho, sabe que es bastante desagradable. Como tal, tenga cuidado con los olores que evocan cartón húmedo o incluso perro mojado.

El color

No pierdas de vista el color…

Finalmente, presta mucha atención al color del vino. Cuando estés probando vino tinto, por ejemplo, un tono más oscuro y más burdeos es un indicador de vino más viejo. Mientras tanto, un color púrpura más claro sugiere que la botella es más joven.

En el caso del vino blanco, un tono dorado indica la edad, mientras que los tonos más claros suelen indicar que es una vendimia más reciente.

Aprende a valorar visualmente un vino con este artículo:

La lagrima del vino indica su contenido de alcohol

Si bien las lágrimas de vino no nos dicen nada sobre su sabor o calidad, hay una cosa que ilumina y es el contenido de alcohol. 

Debido a que las piernas de vino son causadas por la evaporación del alcohol que afecta la superficie del líquido, los vinos con mayor contenido de alcohol tendrán más piernas.

Aún así, esta no es una forma infalible de determinar los niveles de alcohol, así que use este método como una guía general, no como una regla grabada en piedra. Recuerda, la temperatura de una habitación también puede darte más piernas al vino, así que siempre verifica el nivel de alcohol en la etiqueta del vino para estar seguro.

Cuidado con los Mitos sobre la lágrima del vino

Aunque el mito de las lágrimas del vino continúa, la ciencia muestra que estas rayas en forma de lágrima no indican calidad y ciertamente no requieren tu atención al elegir el vino. 

En cambio, concéntrate en leer la botella para descubrir dónde y cómo se hizo su vino. Busca algunas de las regiones vinícolas mencionadas anteriormente, como el Valle de Napa, Mendoza y el Valle del Loira.

Investiga sobre el enólogo. Echa un vistazo a su sitio web para descubrir qué técnicas utilizan para producir su vino y si utilizan o no aditivos, edulcorantes y otros métodos de alteración del vino.

Cuando busques signos de calidad, lo mejor que puedes hacer es buscar vinos que se produzcan utilizando prácticas agrícolas orgánicas y sostenibles de lotes pequeños. 

La lágrima del vino: Qué dice la ciencia

Empecemos por lo que ya deberías tener claro si has leído hasta aquí: las «piernas» o «lágrimas» de un vino no tienen nada que ver con la calidad del vino.

A la gente le gusta obsesionarse con esas gotitas que corren por el interior del vaso, también conocidas como «lágrimas» o «piernas», pero la única razón real para observarlos es que se ven… En todo caso, las piernas provienen del alcohol en el vino, por lo que lo único que ocasionalmente puede extraer de estas lágrimas es si el vino es más fuerte.

Pero el hecho de que las lágrimas no sean indicativas de calidad no significa que no sigan siendo interesantes. Los científicos han dedicado una sorprendente cantidad de tiempo a analizar y explicar este fenómeno. De hecho, Andrea Bertozzi, profesora de matemáticas e ingeniería mecánica y aeroespacial en UCLA, dio una charla completa sobre su reciente trabajo de estudio «lágrimas de vino» en una reunión de la American Physical Society.

Y adivina qué: Ha habido un gran avance, y aunque puedes tener problemas para entenderlo sin importar cuántas copas de vino hayas tomado, su ramificación podría ser bastante buena.

Esto es lo que sabemos: en su forma más básica, las lágrimas del vino son el resultado del efecto Marangoni, que establece que los líquidos con diferentes tensiones superficiales fluyen entre sí.

En el vino, esos líquidos diferentes son básicamente alcohol y agua. Cuando el vino cubre los lados de un vaso, la gravedad intenta hacer que el líquido vuelva a la superficie, pero a medida que se produce la evaporación, la concentración de alcohol disminuye y el efecto Marangoni en realidad provocará un efecto de empuje hacia arriba lejos del vino más alcohólico que está abajo. La inestabilidad resultante es el efecto «lágrimas».

La profesora Bertozzi planteó un reto a sus alumn@s; hacer que un estudiante hiciera un análisis dimensional adecuado de la física y ver si la dinámica adicional era importante.

El resultado de ese desafío documenta que las ondas de choque son la dinámica adicional que faltaba en la ecuación. Para decirlo de otra manera, el efecto Marangoni es necesario para crear lágrimas, pero cuando ves lágrimas de vino verdaderamente dramáticas, es porque esa inestabilidad provoca un mecanismo adicional conocido como “choque de subcompresión inverso” que ondula por el costado de la copa.

Esto podrías tener algunas aplicaciones interesantes en la vida real. Por ejemplo, se podría intentar diseñar un vaso que optimice la película trepadora para una bebida en particular. Esto podría ser útil si se quiere aumentar el bouquet del vino en la copa, porque no solo el alcohol se evapora, sino que son otros compuestos complejos los que le dan al vino su sabor y olor únicos.

De igual forma, también se podrían crear cócteles exclusivos con efectos visuales que usaran un vidrio con una forma particular. 

La idea «mágica» sería la de tener un comportamiento dinámico que también podría involucrar iluminación especializada.