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Tipos de Botellas de Vino: Historia, Formas y Funciones

tipos de botellas de vino

Historia de la botella de vino

Al final del proceso de elaboración del vino, el trabajo del productor, la habilidad y el talento del enólogo, el alma y la esencia de las tierras de donde proviene la uva, se materializan en la bebida de Baco, el vino, que se sella en un recipiente de vidrio y se confía a su destino, muchas veces comienza un viaje hacia lugares distantes de la zona de origen, muchas veces, a medida que llega a destino, se guarda en una habitación tranquila con la esperanza de que mejore con el tiempo y se convierta en algo más noble.

Todo esto lo realiza ese objeto que es un compañero fiel y confiable del vino desde hace algunos siglos: la botella.

El problema de almacenar el vino en un recipiente capaz de mantener sus características lo más sólidas posible, además de permitir un transporte práctico por obvias razones comerciales, es una necesidad que siempre ha formado parte del proceso de elaboración del vino.

Evolución de los recipientes para guardar y transportar el vino

La solución más moderna, cuyo origen es tan antiguo como hace pocos siglos, es la botella de vidrio y, a pesar de su aparente fragilidad y su confiable solidez, ha demostrado ser un contenedor confiable, incluidos otros factores ambientales esenciales, ideal para la conservación y la crianza del vino.

Los primeros ejemplos prácticos de recipientes aptos para el transporte de vino fueron las ánforas, recipientes generalmente hechos de loza de barro de forma estirada y con dos asas, fueron comúnmente utilizados en la antigüedad por etruscos, griegos y romanos.

La gran cantidad de ánforas encontradas en los muchos países europeos demuestra que estos contenedores fueron ampliamente utilizados para el transporte del vino, además, son testigos de que el comercio de vino era un aspecto muy importante y relevante de la economía de la época. Las ánforas generalmente tenían un cuerpo grande que se estrechaba hacia la parte superior para formar un cuello con una abertura estrecha y también se encontraban dos asas en el cuello.

Como las ánforas se llenaron de vino, se cerraron con un tapón, generalmente de madera, corcho o arcilla, y posteriormente se sellaron con mortero. Parece que los primeros en utilizar corchos en ánforas fueron los etruscos. Como las ánforas eran bastante porosas, por lo general estaban completamente recubiertas con resina de pino para sellarlas mejor.

Otro contenedor que fue inventado y destinado al transporte de vino, y posteriormente utilizado como herramienta de bodega, fue el tonel, probablemente inventado en la zona de Burdeos, que permitía transportar grandes cantidades de vino además de garantizar un buen nivel de conservación. , al menos mientras no se extrajera vino de la barrica, condición que favorecía la entrada de oxígeno en la misma y por tanto la oxidación de su contenido.

Los recipientes de loza se utilizaron tanto para el servicio como para el transporte del vino hasta el siglo XVII, cuando la industria del vidrio mejoró sus tecnologías de producción y el vidrio estuvo disponible en grandes cantidades comerciales, principalmente vendido en forma de botella.

Las primeras botellas de vidrio tenían formas muy diferentes a las que usamos actualmente, eran bastante cortas y grandes; este tipo de forma no sugiere que hayan considerado la posibilidad de guardar el vino en una botella establecida. La forma de las botellas de aquellos tiempos parecía de “cebollas” o “vejigas”, en lugar de tener las formas típicas de las botellas modernas. Las formas rechonchas, grandes y cortas con cuellos cortos y cónicos también sugerían un uso poco práctico y difícil durante el servicio del vino.

Con el paso del tiempo, las formas de las botellas cambiaron radicalmente, perdiendo progresivamente formas cortas y grandes y adquiriendo formas cada vez más esbeltas y estrechas.

Estos nuevos estilos productivos dieron a los amantes del vino la posibilidad de descubrir un factor fundamental para la conservación del vino: colocar una botella de lado permitía, no solo mantener el contenido durante más tiempo, sino también y sobre todo, mejorar el sabor y los aromas del vino.

Un factor fundamental que cambió drásticamente el comercio y el valor económico del vino. Mantener una botella de lado permitía humedecer el corcho, por lo que evitaba que el corcho se encogiera y la oxidación del vino, condición fundamental y bien conocida para una adecuada conservación y crianza del vino en botella.

La forma de las botellas también evolucionó de acuerdo con las tradiciones y costumbres de las personas que las elaboraron, la mayoría de las botellas, a pesar de estar muy extendidas por todo el mundo, aún conservan el nombre de su zona de origen.

Formas y dimensiones de las botellas de vino

La forma de las botellas modernas, en caso de que no consideremos las utilizadas tradicionalmente para ciertos vinos en áreas específicas y limitadas, es alta y esbelta.

Las botellas se moldean para darles características físicas particulares adecuadas para el almacenamiento y servicio del vino. Cada botella está compuesta por las siguientes partes: base, cuerpo, hombro y cuello.

Partes de la botella de vino

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Madelin Oliveros-Cardin

A continuación se explican las particularidades de cada una de las partes de las que consta una botella de vino.

Base de la botella de vino

La base, además de tener la función evidente de permitir que las botellas permanezcan en posición vertical, a menudo se modela en formas más bien huecas, característica que no está presente en todos los tipos de botellas. La razón de esta “muesca” probablemente se deba a razones históricas y de producción.

Cuando las botellas se construían soplando una masa de vidrio incandescente y sin utilizar ningún molde, la parte que se pretendía ser la base asumía una forma redonda y esto no permitía que la botella permaneciera en posición vertical. Por lo tanto, esta parte redondeada se empujó dentro de la botella, por supuesto, cuando el vidrio aún estaba lo suficientemente caliente y se podía modelar, para hacer la base de la botella.

Esta hendidura, que todavía está presente en muchos tipos de botellas, también tiene una función útil en el envejecimiento del vino. en particular para los vinos que producen sedimentos. Por su forma, cuando la botella se mantiene en posición vertical, los sedimentos del vino se depositarán en la base, disponiéndose a lo largo del anillo formado por la hendidura, en lugar de esparcirse por toda la superficie de la base en caso de que la botella no tenga ninguna.

La concentración de sedimentos en una zona tan pequeña facilitará las cosas durante la operación de decantación y evitará en gran medida que los sedimentos queden suspendidos en el vino y alteren el aspecto.

Cuerpo de la botella de vino

El cuerpo, que constituye la parte más extensa de la botella, va desde la base hasta el hombro, que es la parte que se estrecha de forma más o menos acentuada para formar el cuello.

Hombros de la botella de vino

La forma de los hombros de una botella juega un papel importante tanto durante el vertido de un vino como durante la decantación. Los hombros acentuados, como los de la botella de Burdeos (ver figura), ofrecen una barrera eficaz a cualquier posible sedimento de vino producido durante la crianza.

A medida que el vino se vierte en una copa o en una garrafa, los sedimentos serán retenidos por los hombros permitiendo un mejor control del proceso de decantación.

Por este motivo, los vinos que suelen tender a producir un sedimento más o menos abundante, se embotellan en botellas con hombros acentuados, como el estilo burdeos, mientras que los vinos blancos, que habitualmente no envejecen en botella y por tanto no producen ningún sedimento, o sin embargo los vinos tintos que producen una cantidad limitada de sedimentos se embotellan en botellas con hombros inclinados, a veces en botellas sin hombros, como el estilo Borgoña, también utilizado para los vinos tintos, o la Flauta, utilizada exclusivamente para los vinos blancos. 

Cuello de la botella de vino

El cuello es la parte más estrecha de las botellas en la que se encuentra la abertura que permite verter el vino. Cerca de la abertura hay un anillo que sobresale que simplemente se llama «anillo».

La presencia de este anillo se debe a razones históricas, ya que se utilizaba para anclar el corcho a la botella mediante cuerdas o alambres metálicos, además de ofrecer un mejor agarre a la cera de sellado utilizada para sellar las botellas.

La función fundamental de este anillo todavía se puede observar en cada botella de vino espumoso: la jaula de alambre, que sujeta el corcho impidiendo su expulsión debido a la presión interna, está firmemente anclada a este robusto anillo de vidrio.

Formas de las Botellas de Vino

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D.O.Utiel-Requena

La forma de las botellas depende principalmente de las tradiciones de los lugares donde se han elaborado y algunas de ellas están prácticamente repartidas por todo el mundo y son muy utilizadas para el embotellado de vino.

La siguiente lista incluye las botellas que se usan comúnmente para embotellar vino, así como algunas botellas que se usan comúnmente para vinos particulares producidos en áreas específicas.

Botella de vino tipo Burdeos

Originaria de la zona de Burdeos, esta botella tiene forma cilíndrica, hombros muy acentuados y cuello corto, es una de las botellas más utilizadas en el mundo para el embotellado de vino, tanto blanco como tinto. Puede ser incoloro para los vinos blancos, principalmente en la zona de Burdeos, mientras que tiene colores verdes o marrones para los vinos tintos así como también para los vinos blancos.

Botella de vino tipo Borgoña

Esta botella, originaria de Borgoña, tiene forma cilíndrica, hombros inclinados y cuello largo, se utiliza principalmente en el mundo para vinos blancos. En Borgoña se utiliza tanto para vinos blancos como tintos.

Botella de vino tipo Flauta, Rin o Alsacia

Este tipo de botella es originaria de las zonas del Rin y Alsacia, se utiliza para vinos blancos. La forma esbelta, sin hombros y sin hendidura en la base, sugiere su uso para vinos blancos que no producen sedimentos y que deben consumirse en un corto período de tiempo.

Botella de vino tipo Champagne

Originaria de la zona de Champagne, esta botella se utiliza en todo el mundo para el embotellado de vinos espumosos. La forma es bastante similar a la botella de Borgoña, sin embargo la botella de Champagne tiene un vaso más grueso y un anillo sobresaliente para permitir el anclaje de la jaula de alambre.

Botella de vino tipo Albeisa

Es la botella típica de la zona de Alba y tradicionalmente utilizada para el embotellado tanto de vinos blancos como tintos en la provincia de Cuneo (Italia). Tiene forma cilíndrica, hombros inclinados y cuello largo y su forma se asemeja a la de Borgoña.

Botella de vino tipo Marsala

Tiene forma cilíndrica, hombro acentuado y cuello ligeramente hinchado. Esta botella, común en la zona de Marsala, se utiliza para el embotellado del famoso vino fortificado que lleva el mismo nombre que la botella.

Botella de vino tipo Oporto

Esta botella se utiliza para el embotellado de vino de Oporto. También se utilizan botellas de forma similar para el embotellado de los reconocidos vinos de Jerez (Sherry) y Madeira. Su forma es cilíndrica, no muy alta y tiene hombros acentuados.

Botella de vino tipo Húngara

Esta botella, de forma cilíndrica y cristal incoloro, se utiliza para el embotellado del famoso vino húngaro Tokaji Aszú. Tiene una capacidad de 0,500 litros (16.0 fl.oz.)

Botella de vino tipo Bocksbeutel

Originaria de Franken (Alemania), esta botella parece un frasco plano y se utiliza para el embotellado de cualquier vino procedente de esa zona.

Volúmenes y capacidades de las botellas de vino

Matarromera

El volumen típico de una botella de vino normal es de 0,750 litros (25,3 onzas líquidas) y esta capacidad se define simplemente como “una botella”.

El tamaño y volumen de las botellas varía según esta capacidad, asumiendo múltiplos o fracción de esta medida. Las muchas dimensiones de la botella se identifican con nombres específicos en lugar de la medida de su capacidad.

La tabla muestra los nombres y volúmenes de los muchos tamaños de botella que se utilizan actualmente para vinos tranquilos y vinos espumosos. Los nombres elegidos para las botellas de champán (por lo tanto, para las botellas de vino espumoso) de gran tamaño son los de algunos reyes de las grandes civilizaciones del Medio Oriente del pasado.

El motivo de esta elección fue por algunos comerciantes de Champaña que, a finales del siglo XIX, se dieron cuenta de que este vino se consumía principalmente con motivo de fiestas y momentos importantes de celebración decidió asociar a los grandes tamaños de botella los nombres de los grandes reyes de las antiguas civilizaciones de oriente medio para asociar el uso y el consumo de estos tamaños en ocasiones de momentos importantes y significativos.

Los calibres grandes siempre han sido de interés tanto para los amantes del vino como entre los coleccionistas de vino. Sin embargo, cabe señalar que los vinos espumosos contenidos en botellas con un volumen superior a 3 litros (6,34 pintas), que es mayor que el calibre Jéroboam, probablemente no tuvieron la fermentación secundaria, típica del método clásico, en esa misma botella. A menudo, las botellas de gran tamaño se llenan con el contenido de botellas más pequeñas al final del proceso de elaboración del vino espumoso.

Los calibres grandes siempre han sido de interés tanto para los amantes del vino como entre los coleccionistas de vino. 

Color de las botellas de vino

Uno de los factores que permite una buena conservación del vino es el resguardo de la luz. El color de la botella representa, por tanto, un factor muy importante que permite prolongar la vida del vino en el transcurso de la crianza.

Los frascos de vidrio de colores más o menos oscuros pueden ofrecer una buena protección frente a los efectos de la luz y prevenir, de forma significativa, los efectos negativos que suele tener sobre el vino. Sin embargo, se cree que el color de las botellas es una consecuencia de las metodologías de trabajo del pasado, cuando la producción de vidrio tenía colores que tendían al verde y, a veces, al marrón debido a la no perfecta pureza de las materias primas utilizadas para la producción.

El color de la botella también es una característica tradicional de determinadas zonas. La botella de flauta, por ejemplo, generalmente tiene un color verde en Alsacia, mientras que en el área del Rin tiene un color marrón.

Otro ejemplo lo ofrece la botella de Burdeos. Para el embotellado de los vinos blancos se prefiere un tipo incoloro, mientras que para los vinos tintos se utiliza una botella de color verde o marrón en su lugar. Otro color que está estrictamente relacionado con un área en particular es el llamado «hoja muerta», un color amarillo verdoso típico en muchas botellas de Borgoña que también es común en otras partes del mundo.

A pesar de las múltiples razones, tradicionales o productivas, que condicionan el color de la copa de las botellas, siempre es preferible utilizar las de color oscuro, sobre todo para aquellos vinos destinados a una crianza en botella.

Parece bastante curioso la costumbre de algunos productores, aunque depende de razones históricas y tradicionales, de utilizar botellas incoloras para los vinos blancos.

Este tipo de vino específico necesita, más que ningún otro, una protección adecuada contra los efectos de la luz y el uso de esta botella parece inadecuado. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los vinos blancos no suelen ser adecuados para el envejecimiento en botella y este hábito probablemente debe entenderse como una sugerencia explícita de los productores para beber el vino lo antes posible.

Tamaños de las botellas de vino

Incluso el tamaño de la botella juega un papel determinante en la conservabilidad de un vino, así como en el desarrollo de aquellos procesos propios de la crianza del vino. En botellas de tamaño pequeño, como la media botella o el cuarto de galón, el vino envejece más rápidamente y no es adecuado para el envejecimiento del vino.

La razón de este envejecimiento acelerado depende de la mayor cantidad de oxígeno en comparación con la cantidad de vino contenida en la botella, por lo que el proceso de oxidación será más rápido.

Las condiciones mejoran en caso de que se aumente la capacidad de la botella y, por lo tanto, la cantidad de oxígeno será menor si se compara con la cantidad de vino. Por este motivo el vino conservado en botellas de gran tamaño envejece lentamente y permite un mejor desarrollo de las cualidades organolépticas del vino.

Otro factor determinante para la conservación del vino en botella es el llamado “vacío”, es decir, el nivel del vino en botella. A menor nivel de llenado, mayor espacio ocupado por oxígeno con la consecuencia de acelerar el proceso oxidativo.

El nivel de llenado puede variar durante la crianza de un vino en botella debido a los cambios bruscos de temperatura que provocan dilataciones del vino y obligan a que se derrame fuera de la botella aumentando el espacio libre que ocupará el oxígeno.

Verificar el nivel de llenado de una botella es siempre una buena costumbre cada vez que se compra un vino: también es bueno desconfiar de esas botellas, en particular las botellas de vinos que han sido envejecidos durante mucho tiempo, que tienen bajos niveles de llenado.