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Absenta: Origen, Propiedades y Cócteles

Origen de la Absenta

La absenta, el potente espíritu verde que simboliza el movimiento bohemio de finales del siglo XIX en París, tiene una historia compleja y controvertida. El lugar de nacimiento de la absenta tal como la conocemos hoy en día es Val de Travers, un valle justo al oeste del lago Neuchâtel, en el oeste de Suiza.

Los orígenes precisos de la bebida son difíciles de precisar. Sin embargo, hay evidencia de que Artemisia absinthium se usó para hacer bebidas en Egipto y Grecia desde el año 1500 a. C.

Relación de la Artemisia absinthium y la Absenta

Artemisia absinthium es el ingrediente definitorio de la absenta y es miembro de la gran familia Asteraceae, que incluye margaritas y girasoles. A través de sus asociaciones con la absenta, Artemisia absinthium tiene una cierta mística. De hecho, es un pariente cercano de la popular hierba doméstica, el estragón (Artemisia dracunculus).

Comúnmente conocida como Ajenjo, Artemisia absinthium se usó históricamente para hacer Vermut, el vino aromatizado al que dio su nombre. Ajenjo, Wermut y Vermut comparten una etimología común.

Varios otros botánicos se suman al sabor distintivo de la bebida. El anís y el hinojo, parientes cercanos de la familia Apiaceae (que incluye el cilantro, la alcaravea, el comino, el hinojo y el apio) son los dos más conocidos. Sin embargo, como hay muy pocas reglas que rijan la producción de absenta, la lista de ingredientes potenciales es bastante amplia. La combinación precisa de hierbas utilizadas depende del productor y, en algunos casos, puede variar de un lote a otro.

No se añade azúcar en el proceso de elaboración de la absenta, por lo que se trata de una bebida espirituosa y no de un licor, ya que puede clasificarse erróneamente. Contrariamente a la percepción popular, no toda la absenta es verde, también puede ser incolora o teñida de rojo con el pigmento de las flores de hibisco.

Propiedades de la Absenta

Las propiedades psicoactivas que han hecho famosa e infame a la absenta han sido ampliamente exageradas a lo largo de los años, tanto por los detractores como por los defensores de la bebida.

Los célebres artistas Vincent Van Gogh y Henri de Toulouse-Lautrec hicieron mucho para elevar el perfil de la absenta, al igual que el escritor y poeta irlandés Oscar Wilde.

Este último supuestamente alucinó una vez que las cabezas de los tulipanes le rozaban las piernas mientras salía de un bar de París.

Alguna vez se pensó que las supuestas cualidades alucinógenas de la bebida eran el resultado de la tuyona. Este es un compuesto orgánico que se encuentra en Artemisia absinthium, así como en hierbas de uso común como la salvia, el orégano y el enebro.

Ahora se ha demostrado que la tuyona no es un alucinógeno y, de manera más general, que se han exagerado las propiedades psicoactivas de la bebida. Ahora se cree que su contenido de alcohol es el componente clave en este sentido.

Sin embargo, debido a sus asociaciones con el alcoholismo, la depresión y el comportamiento antisocial, la absenta fue prohibida en los primeros años del siglo XX en varios países. Suiza fue de los primeros en declararlo ilegal, seguida poco después por los Países Bajos, Estados Unidos y finalmente Francia.

Significativamente, debido a que la absenta no había sido adoptada con gran entusiasmo en el Reino Unido, el gobierno británico no tomó tal medida. Fue esto lo que permitió el resurgimiento de la absenta en la década de 1990, una ola de interés que comenzó en Gran Bretaña. Marcas como Kubler (Suiza) Lucid, La Fée Verte (ambas francesas) y St George Absinthe Verte (de California) ahora se distribuyen por todo el mundo.

Cócteles con absenta

  • Absinthe Drip – con azúcar y agua
  • Sazerac – con whisky de centeno y amargos
  • Crisantemo – con vermú y benedictina